【分析报道】美国法院驳回反垄断诉讼Facebook扳回一局 但其与FTC的反垄断斗争还没有结束

时间:2021-07-22  来源:未知   作者:admin

FX168财经报社(北美) 虽然美国一名联邦法官周一(6月28日)驳回了联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,以下简称FTC)对Facebook提出的反垄断诉讼,但Facebook与FTC的法庭之战可能还没有结束。

哥伦比亚特区法官法官詹姆斯·博斯伯格(James Boasberg)此前完全驳回了纽约州的诉讼,他在一份法庭文件中解释说,他们等待了太长时间才挑战Facebook对Instagram和WhatsApp的收购,这些收购在他们提起诉讼前的五年多时间里就完成了。但在驳回FTC的申诉时,他为该机构重新提交针对Facebook的指控敞开了大门,同时还为该机构如何更好地申辩提出了蓝图。

Facebook周一在一份声明中表示,它对法院的裁决感到“高兴”,并补充说,“我们每天都在公平竞争,以赢得人们的时间和关注,并将继续为使用我们服务的人和企业提供伟大的产品。”

法官的判决导致Facebook股价周一上涨超过4%,其市值首次突破1万亿美元大关。

FTC的一位发言人表示,该机构“正在密切审查这一意见,并评估未来的最佳选择。”

针对Facebook的反垄断诉讼,FTC还有三个选择:

提交经修订的投诉

博斯伯格给了FTC一个重新来过的机会,称其可能在7月29日前提交一份修改后的申诉。如果该机构密切遵循法院的指导意见,即申诉的哪些部分需要更多细节或可能站得住脚,那么FTC就有可能再次对Facebook提起诉讼。

为了做到这一点,FTC可能会决定缩小诉讼范围,将注意力集中在Facebook 2012年和2014年分别收购Instagram和WhatsApp的交易上。博斯伯格表示,FTC确实有能力挑战长期完成的并购交易,即使在Facebook进行冗长的审查后未能阻止它们。

尽管博斯伯格拒绝猜测这一挑战的时机将如何影响其成功,但他不同意Facebook的说法,即根据反垄断法,FTC不能就这些较早的合并申请禁令。

FTC声称,Facebook通过阻止竞争对手或潜在竞争对手使用其平台上的某些工具来维持其在个人社交网络市场的垄断地位,博斯伯格对此不太相信。该机构可以选择删除投诉的这一方面或提供更多的证据来支持它。

如果FTC选择修改其在联邦法院的主张,它可能还必须澄清其对个人社交网络服务的市场定义。博斯伯格对美国FTC对Facebook市场的定义提出了异议,他表示,目前还不清楚该委员会是如何得出Facebook拥有60%以上市场份额的结论的,他补充说,这个数字及其理由都很模糊。

向其行政法法官提起诉讼

FTC还可以选择将其索赔提交给该机构自己的行政法法官,而不是试图在联邦法院继续审理此案。据《政客》(Politico)报道,该机构在向联邦法院提出初步申诉之前考虑了这一选择,当时该机构的主席最初倾向于这条路线。

这一选择将使FTC对此案有更多的控制权,尽管一名委员即将离职可能会使结果复杂化。根据FTC的网站,前行政法官(ALJ)将根据诉讼程序发布初步决定,可以向整个委员会上诉。五人委员会做出最终决定后,可以向联邦法院提出上诉。

目前,支持执法的民主党人在委员会中占多数,进步派的莉娜·汗(Lina Khan)新近担任该机构的负责人。但民主党人乔普拉(Rohit Chopra)出任消费者金融保护局局长的提名获得参议院批准后,预计他将离开该机构。

这可能会让该机构陷入僵局,直到总统拜登提名和参议院确认新的专员。两位现任共和党委员都投票反对对Facebook提起最初的诉讼。

不过,预计委员们将在周四的公开会议上决定是否撤销2015年的一项政策声明。该声明实质上缩小了该机构根据《FTC法案》第5条最有可能提起的案件的范围,涉及那些根据现行反垄断法已经违法的案件。

第5条一般允许FTC调查涉及“商业中或影响商业的不公平竞争方法”的案件。撤销之前的声明可能会让FTC更容易通过内部程序对Facebook提出更广泛的索赔。

放弃对Facebook的诉讼

FTC可以做出的最后选择是放弃对Facebook的诉讼,至少现在是这样。反垄断案件将消耗大量资源,据报道,资金紧张的机构已经盯上了亚马逊的竞争指控。该机构可以决定减少损失,或许还可以采取其他针对该公司的执法策略,包括通过其消费者保护局。

反垄断执法的倡导者和立法者们一直在推动对反垄断原则的修订,他们指出博斯伯格的观点证明了必须修改法律以应对当前的竞争问题。众议院议员上周通过了司法委员会(Judiciary Committee)通过的六项重大反垄断法案,但由于两党反对,这些法案的未来仍不确定。

不过,执法倡导者坚持认为,现行法律仍应支持对Facebook等公司发起反垄断挑战。在新领导层的领导下,FTC可能不愿放弃一个已经进入这个阶段的案件,因为议员们继续施压,要求其加强执法。

校对:夏洛特